לאה ניקל נולדה בשנת 1918 בז'יטומיר שבמערב אוקראינה ועלתה ארצה עם הוריה בשנת 1920 בהיותה בת שנתיים.
בשנת 1950 יצאה לפריז ויצרה שם עד שנת 1961. בתקופה מכריעה באמנות האירופית שלאחר מלחמת העולם השנייה, הושפעה ניקל רבות מהאוירה הקוסמופוליטית ששרתה בפריז והתערתה בחיים האמנותיים שם. משנת 1954 חל מפנה ביצירתה, היא התוודעה לסגנון "טאשיזם" המבוסס על ציור מופשט, זרימה והתזת צבע. למרות העבודה בסגנון זה, היא בנתה ביצירותיה קומפוזיציה מאורגנת, ובצבעוניות נפלאה. ניקל הרבתה להשתמש בטכניקות של חריטה, ציור באצבעות, טפטוף ושרבוט.
באותה שנה הציגה את תערוכת היחיד הראשונה שלה בגלריית קמרינסקי בתל אביב. תערוכת היחיד הראשונה שלה בפריז הוצגה ב-1957 בגלריית קולט אלנדי (Galerie Colette Allendy).

פרסים והוקרה:
• פרס שגרירות ישראל בפריז בתערוכת "ציורים ישראליים בפריז".
• פרס משרד החינוך והתרבות לציור, 1968
• פרס סנדברג לאמנות ישראלית מטעם מוזיאון ישראל, 1972
• פרס דיזינגוף, 1982
• מדליה מטעם אונסקו על פעילותה בסדנה ניסויית בניצה, צרפת 1985
• פרס גמזו, 1987
• פרס ישראל לציור, יחד עם מנשה קדישמן, 1995
• תואר דוקטור לשם כבוד לפילוסופיה מטעם מכון ויצמן למדע
• עיטור אבירת מסדר האמנויות והספרות מטעם שר החוץ הצרפתי, 1997 

יצירותיה נמצאות במוזאונים ובאוספים רבים בארץ ובעולם.

מיצירות האמן

מופשט- 1995 / ניקל לאה
שנת היצירה:1995
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן וקולאז' על נייר / בד
אורך:67
רוחב:57
גובה:
הערות: -
חצי עיגול מופשט- 1996 / ניקל לאה
שנת היצירה: -
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד/עץ
אורך:20
רוחב:40
גובה:
הערות: -
תרנגול, 1958- נדיר / ניקל לאה
שנת היצירה:1958
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:27
רוחב:22
גובה:
הערות: -
מופשט- 1996 / ניקל לאה
שנת היצירה: -
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד/דיקט
אורך:35
רוחב:70
גובה:
הערות: -
מופשט, מחווה לרותקו- 1995 / ניקל לאה
שנת היצירה:1995
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:116
רוחב:52
גובה:
הערות: -
מופשט 1995 / ניקל לאה
שנת היצירה:1995
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד/עץ
אורך:23
רוחב:46
גובה:
הערות: -
מופשט באדום- 1996 / ניקל לאה
שנת היצירה:1996
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן וקולאז' בד על בד
אורך:100
רוחב:100
גובה:
הערות: -
מופשט, נדיר- 1974 / ניקל לאה
שנת היצירה:1974
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן וקולאז' על קרטון
אורך:40
רוחב:30
גובה:
הערות: -
מופשט חצי ירח - 2003 / ניקל לאה
שנת היצירה:2003
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד וקולאז' בד/עץ
אורך:20
רוחב:40
גובה:
הערות: -
מופשט- 1996 מחווה לרותקו / ניקל לאה
שנת היצירה:1996
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על קרטון/בד
אורך:75
רוחב:57
גובה:
הערות: -
מופשט / ניקל לאה
שנת היצירה: -
טכניקה ראשית:הדפס
טכניקה משנית:הדפס
אורך:87
רוחב:57
גובה:
הערות:הערה
מופשט -2002 מחווה לרותקו / ניקל לאה
שנת היצירה:2002
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על קרטון/בד
אורך:76
רוחב:55
גובה:
הערות: -
מופשט - 1991 / ניקל לאה
שנת היצירה:1991
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על נייר/בד
אורך:66
רוחב:50
גובה:
הערות: -
מופשט-2001 / ניקל לאה
שנת היצירה:2001
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:אקריליק על בד
אורך:100
רוחב:40
גובה:
הערות: -
מופשט- 1985 / ניקל לאה
שנת היצירה:1985
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:35
רוחב:27
גובה:
הערות: -
מופשט / ניקל לאה
שנת היצירה: -
טכניקה ראשית:ליטוגרפיה
טכניקה משנית:ליטוגרפיה צבועה בידי האמן
אורך:71
רוחב:52
גובה:
הערות: -
מופשט - מחווה לרותקו -1989 / ניקל לאה
שנת היצירה:1989
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:91
רוחב:72
גובה:
הערות: -
מופשט-1972 / ניקל לאה
שנת היצירה:1972
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:35
רוחב:24
גובה:
הערות: -
מופשט- 1972 נדיר / ניקל לאה
שנת היצירה:1972
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:100
רוחב:70
גובה:
הערות: -
מופשט- איכותי, 1974 / ניקל לאה
שנת היצירה:1974
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על בד
אורך:92
רוחב:76
גובה:
הערות: -
משולש מופשט- 2004 / ניקל לאה
שנת היצירה:2004
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:אקריליק וקולאז' על בד
אורך:30
רוחב:55
גובה:
הערות: -
מופשט- 1988 / ניקל לאה
שנת היצירה:1988
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:שמן על קרטון / בד
אורך:31
רוחב:23
גובה:
הערות: -
מופשט- 1978, נדיר / ניקל לאה
שנת היצירה:1978
טכניקה ראשית:ציור
טכניקה משנית:טכניקה מעורבת
אורך:65
רוחב:50
גובה:
הערות: -