נולדה בנירנברג שבגרמניה ב- 1922 והיגרה לישראל בשנת 1937 בעודה בת  15.

כעבור שלוש שנים החלה את לימודיה בבצלאל.

במקביל ללימודים, הצטרפה לתנועת השומר הצעיר ונמנתה עם הגרעין שהקים את קיבוץ להבות הבשן שבגליל העליון.

שלוס איירה אז בעיקר ספרים וספרי ילדים בהוצאת ספרית פועלים.

בסוף שנות ה- 40 השתלמה בפאריס באקדמיה "גרנד שומייר". עם שובה, נישאה להיסטוריון בנימין כהן והמשיכה להתגורר בקיבוץ. לימים עזבו את הקיבוץ ובנו להם בית בשטח המשק של הוריה בכפר שמריהו.

היא הציגה תערוכות במוזיאונים המרכזיים, כגון מוזיאון תל אביב לאמנות, מוזיאון ישראל ומוזיאון הרצליה.

בשנות ה-70 החל השיח סביב אמנות פוליטית ופמיניסטית, ושלוס סופחה אליו כחלק מרצף של אמניות שכלל את אנה טיכו, לאה ניקל תמר גטר ואמניות דור הביניים.

רות שלוס, מהציירות החשובות ביותר שפעלו בישראל בתנועת הריאליזם הסוציאליסטי.

ב- 2012 התקיימה בבית האמנים בתל אביב תערוכה חשובה תחת הכותרת "עבודות ראשונות ואחרונות", והוצגו בה רישומים וציורים. כן הועלה בה סרט תיעודי שנעשה על חייה ויצירתה בשנת 2008 בשם "לצייר נגד הזרם", מאת הבמאי פטר דודצ'יק.

מבחר חלקי של תערוכותיה:

1949 – (תערוכת יחיד ראשונה), גלריה "מקרא סטודיו", תל אביב.
1953 - 1954 – תערוכה משותפת עם נפתלי בזם, בית האמנים בירושלים.
1960 - 1964 – בית אורי ורמי נחושתן, קיבוץ אשדות יעקב מאוחד.
1970 – מוזיאון הרצליה לאמנות.
1973 -  בית האמנים בירושלים.
1979 -  שלושים שנה לתערוכת היחיד הראשונה שלה, גלריה יפו.
1981 - "מבט על אנה פרנק", ספריית "שער ציון" בבית אריאלה, תל אביב.
1983 - "גבולות 82", בית וילפריד ישראל, קיבוץ הזורע.
1991 - "רטרוספקטיבה 1992-1942" (תערוכה רטרוספקטיבית ראשונה), מוזיאון הרצליה לאמנות.
2003 - "עבודות על נייר צילום", אוצרת: אירית לוין, בית האמנים בירושלים.            
2006 - "עדות מקומית", אוצרת: טלי תמיר, תערוכה רטרוספקטיבית , המשכן
            לאמנות על שם חיים  אתר, קיבוץ עין חרוד.
2012 - "עבודות ראשונות ואחרונות": אוצרת: אירית לוין, בית האמנים ע"ש
             זריצקי, תל אביב, הוצגה במקביל בגלריה העירונית לאמנות עפולה, כולל סרט בשם "לצייר נגד הזרם".
2014 - "יש לי מה לעשות עם זה", לציון שנה לפטירתה, אוצרת: ד"ר גליה בר-אור, באתר המשכן לאמנות עין חרוד.

יצירותיה נמצאות במוזיאונים ובאוספים רבים וחשובים בארץ ובעולם.